NBA奇聞佚事錄(1) 消失的MVP

NBA成立已經有72年歷史,其中大部分時間都未有互聯網又或者社交媒體,令到部分有趣,甚至是離奇的故事,都因為歷史的洪流逐漸被人遺忘,今次這個系列將集中於講述這些故事。

作為本系列的第一篇,今次將會為大家講一個前MVP得主,在球季期間離奇失蹤的故事。

在1970年,塞爾特人手持4號籤,選上了來自Florida State的中鋒Dave Cowens,雖然Cowens只有約6呎8吋半,但Cowens受到前輩Bill Russell的力薦,仍然成為塞爾特人的正選中鋒。在Cowens的新秀年,他以場均17分15籃板,成功與Geoff Petrie共同獲得最佳新秀。在1973年,Cowens以場均20.5分16.2籃板的數據,帶領塞爾特人以隊史紀錄68勝14負,獲得他生涯唯一一個MVP獎項(提外話:他與前輩Bill Russell是唯二在MVP年中沒有入選年度一隊的球員,因為當時年度隊伍是媒體投票,MVP是NBA官方投票)。他在1974和1976年都贏得NBA冠軍,在1977-78球季更成為首位在得分籃板助攻封阻和抄截都領先全隊的球員。

Cowens有MVP獎項,有冠軍指環,也是一個全明星(生涯11季入選8次)。為甚麼他會離奇失踨呢。

Cowens是一個自由奔放的人,在1974年,當塞爾特人作客以4:3擊敗以老控衛Oscar Robertson和巨星Kareem Abdul-Jabber領軍的公鹿時,Cowens回到波士頓周圍與球迷慶祝,最後在某公園長椅上過了一晚。

在1976-1977球季開始前,Paul Silas與傳奇總經理Red Auerbach就合約問題談判破裂,因為Silas的叫價比球員絕對核心Cowens的年薪還要高,就算Cowens亦有向Red表示希望可以與Silas續約,但Red仍然將Silas賣到金塊隊。

在幾年前球隊與Cowens續約時,Cowens要求在合約中加入可以令他放無薪假期的條款,當時大家都以為他在開玩笑,Red也願意將這個條款加到合約中,估計正盛壯年的Cowens不會執行。

1977球季的第一場,Cowens在22分鐘時間內6犯離場,對Cowens來說並不奇怪,但他犯滿後只是冷靜地回板凳上,這一部分就十分奇怪了。要知道,在上賽季對火箭的比賽中,Mike Newlin在一次Cowens切入中搏得Cowens進攻犯規,Cowens和球証理論失敗後見到Mike Newlin正在控球,Cowens直接將Newlin撞到,並向球証大叫”Now That’s a Fxxking Foul”後直接被逐。如果Cowens犯滿只是冷靜地回板凳上,明顯地,有問題出現了。

果然在賽季第八場,塞爾特人以103:109不敵華盛頓子彈(現巫師隊)時,Cowens就向球隊申請休假,而總管Red也察覺Cowens情況有異,就准許Cowens放假。

Cowens當時的隊友也對Cowens的決定表示尊重,前大學隊友Tim Barrow知道Cowens不會接受少過100%的努力,所以當Cowens自己發覺自己未有付出100%努力,他就決定要休息一段時間。

Cowens在波士頓外圍的玩具店工作一段時間,也有波士頓居民發現他做過的士司機。他也回到故鄉Kentucky,與高中朋友飲酒打牌,也幫家人收穫所種的聖誕樹。在1978年1月14日,Cowens再次回隊,這次之後再沒有離開。

如果這件事發生於2018年,相信大家都會用盡方法尋人,但在1978年發生的這事,卻逐漸被大家遺忘。

Photo Credit: NBA.com/The Sports Daily/Getty Images
source:https://www.si.com/vault/1976/11/22/626236/the-fire-was-gone-and-so-he-quit

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